O padrão PCI Express 2.0 foi introduzido em 2007, 3 anos depois (em 2010) surgiu o PCI Express 3.0. Explicarei brevemente neste artigo como o padrão 2.0 ainda continua utilizável mesmo depois de tantos anos, não sendo necessário na maioria dos casos um UPGRADE para suportar as GPUs mais recentes.

Vejamos abaixo as especificações de duas GPUs recentes e bastante poderosas, GeForce GTX 1060 eGeForce GTX 960:

 GeForce GTX 1060 6 GB GeForce GTX 1060 3 GB GeForce GTX 960
GPU Architecture Pascal Pascal Maxwell
NVIDIA CUDA® Cores 128011521024
Frame Buffer 6 GB GDDR5 3 GB GDDR5 2 GB GDDR5
Memory Speed 8 Gbps 8 Gbps 7 Gbps
Boost Clock Relative1.4x 1.4x 1x
Boost Clock Actual1708 MHz 1708 MHz 1178 MHz

O dado importante aqui para termos base qual padrão PCI Express mais adequado é o “Memory Speed“, ou seja, o quão rápido a placa consegue se comunicar com a memória.

Vejamos agora o Memory Speed máximo para os padrões PCI Express 1.0, 2.0 e 3.0:

PCI Express versionThroughput x1Throughput x4Throughput x8Throughput x16
1.0250 MB/s1 Gb/s 2 Gb/s 4 Gb/s
2.0500 MB/s 2 Gb/s 4 Gb/s 8 Gb/s
3.0984.6 MB/s 3.938 Gb/s 7.877 GB/s 15.754 Gb/s

Como podemos observar, a interface PCI Express x16 2.0 que suporta até 8 Gb/s está acima da capacidade da GTX 960 que é de 7 Gb/s. Já a GTX 1060 alcança o Throughput máximo da interface PCI Express 2.0, ou seja, considerando que sua aplicação utilizasse o poder máximo de transferência da GTX 1060, a interface PCI Express 2.0 também suportaria perfeitamente.

Já para GPU’s TOP de linha como a GeForce GTX 1080, esta alcança os 10 Gb/s, ficando acima da capacidade da interface PCI Express x16 2.0.

Então para uma GeForce GTX 1080 a interface PCI Express 3.0 é a mais recomendada ? 

Não necessariamente. Se formos considerar o seu uso em Games, a grande maioria dos jogos não utilizam todo esse poder de transferência, e em vários benchmarks disponíveis na internet o ganho de performance não ultrapassou os 3%, com um ganho desprezível de em média apenas 3 FPS.

Conclusão

Se for considerar o UPGRADE de uma placa mãe com interface PCI Express 3.0 apenas com o intuito para Games, o ganho não será significativo.